鳥を飼っている妊婦さんは要注意!オウム病ってどんな病気?

家族同様に毎日をともに過ごしているかわいいペットですが、時に注意しなくてはならないことがあるんです。
私たち人間とペットとは、やはりどうしても生態が違っているために、ペットから病気をもらってしまうということがあります。
その中のひとつが「オウム病」というものです。

このオウム病ですが、特に妊婦さんが気を付けてなくてはならない…と言われています。
では、どんな病気なのでしょうか、またどのように気を付けなくてはならないのでしょうか?

オウム病はインコ・ハトなどからも感染する!?

オウム病というのは、オウムだけではなくて実は「インコ」からの感染がもっとも多いと言われている病気です。
オウムは飼っていなくても、インコを飼っている…という方はとっても多いですよね。

また、インコやオウム以外でも、ハトや鳥類以外の小動物から感染することもあると言われていますので、感染の危険性はどこにでもあるということになります。
オウムたちの分泌物や、乾燥したフンが空中を舞うことで吸い込んでしまい、感染します。
これに含まれる菌が血液の流れに乗ることで全身に運ばれてしまったり、細胞の中で菌がどんどん増えてしまうために体の奥へ奥へ…と染み渡るように増殖していきます。症状としては、はじめはインフルエンザにかかったときのような症状があらわれると言われています。

オウム病の症状

高熱・頭痛・悪寒・筋肉痛・全身の倦怠感(だるさ)などですね。ひどい場合には、菌が全身の臓器にまわってしまうことで呼吸困難や意識障害、髄膜炎や心筋炎といった命にかかわる症状になることも。では、この恐ろしいオウム病の原因となる菌とは何なのでしょうか?

オウム病の原因は?

オウム病の原因菌は「クラミジア」の一種です。

実はクラミジアと言ってもおもに4種類があり、よく知られている性病の原因菌が「クラミジア・トラコマチス」。
オウム病の原因となるのは「クラミジア・シッタシ」と呼ばれる種類のもので、別の菌です。

クラミジア・トラコマチスは人にしか感染しないのですが、クラミジア・シッタシの方は人と鳥類に感染する菌となっています。

つまり、いわゆるクラミジアとオウム病はまったく別の病気です。

妊婦さんが注意すべきワケ

では、万が一妊婦さんが感染してしまったらどうなるのでしょうか?

重症化し菌が全身にまわってしまうことで、敗血症(全身が炎症を起こしている状態)になります。

そうすると、血液に異常が起こるため早産・流産・胎児死亡などの可能性があると言われていて、さらに肺炎・肝炎・胎盤不全といった思い症状があらわれることも。
この菌に感染すると、発症するまでの潜伏期間は4~19日ほどなので、症状によってはまずインフルエンザが疑われます。

このことから、妊娠中はペットの鳥と口移しでエサを与える…など、密接な接触は避けるべきだとされています。

オウム病は完治する!気を付けたいポイント

万が一オウム病に感染しても、きちんと適切な抗菌薬(抗生物質)を投与することで完治させることができます。

薬を服用して、症状がある程度おさまった…とは言っても、体の中で菌がまだいる場合がありますから、処方された薬は必ず最後まで飲み切ることが重要なポイント。
服用をやめてしまうとふたたび急激に菌が増えてしまい、さらにひどい症状が出ることもあるので、医師の指示に従ってしっかりと薬を飲みましょう。

ちなみに、このオウム病というのは人と鳥類どちらにも感染すると言いましたが、鳥同士でも感染するのでペットの鳥を複数羽飼っている…という方はさらに注意してください。

鳥にあらわれる症状としては、まず元気がなく食欲もない。
さらに体重が減ってしまったり、羽の毛羽立ちや鼻や目に分泌物が見られるという症状がありますので、普段と何か違うな?と思ったら注意しましょう。

「クラミジア・シッタシ」ですが、これはかなりしぶとい菌。
酸・アルカリ・乾燥にとても強いと言われています…が、高濃度のエタノールを使って消毒をすることで対処できます。

妊娠中にインコやオウムを飼ってはいけないの?と思うかもしれませんが、必要以上に近距離で飼育したりせず、フンなどの処理をこまめに行う、手洗いをきちんとするなどの対策をする事でより安全に飼育ができます。

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