妊娠中の葉酸不足は動脈硬化を招く可能性がある!?


「葉酸」が不足すると体の中で何が起こる…?

私たちの体というのは、さまざまな物質からできていますよね。人体を作っている酸素・炭素・窒素・水素をはじめ、カルシウムやマグネシウム、鉄やナトリウム…実は「金」や「ウラン」など、こんなものまで!?という物質も体の中に存在しているんですよ。

そんな体を機能させるために、さらにさまざまな栄養素が必要となってきます。普段はもちろんなのですが、特に女性が妊娠したときというのは本当にたくさんのパワーを消費するため、たくさんの栄養を摂らなくてはなりません。

妊婦さんが摂った方が良いとされている成分は鉄分やカルシウムなどたくさんありますが、特に妊娠初期には「葉酸」を摂ろう!と言われていますよね。これは、葉酸がおなかの赤ちゃんの成長過程で「二分脊椎症(にぶんせきついしょう)」になるリスクを減らすことができる…と言われているからです。(二分脊椎症は、赤ちゃんがおなかにいるとき何らかの理由で腰やおしりあたりの骨である仙椎・腰椎から脊髄が飛び出してしまったことをいいます)

さらに、葉酸が不足すると起こる葉酸欠乏症では、貧血が起こったり免疫機能が弱まってしまったり、たくさんの症状があらわれます。中には心臓病や子宮頸がんのリスクが高まるということも言われているんです。

また、特に葉酸欠乏症で恐ろしいのが「動脈硬化」を招く可能性があるということ。葉酸と動脈硬化、一見何も関係ないように思えますが、実は深く関係していたんです。

葉酸について、動脈硬化との関係って?

そもそも、葉酸ってどんな成分なんでしょうか?実はビタミンB類の一種で、水に溶けやすい水溶性のビタミン。ちなみに、ホウレンソウの葉っぱから見つかったのが最初なんだそうですよ。ビタミンCなどと同じように水に溶けやすいので、調理するときには茹でたり煮るよりも、炒め物や蒸し物でいただくと栄養を摂りやすいのがポイント。

また、一気にたくさん摂っても尿として出ていってしまいますので、一日の中でちょっとずつ数回に分けて摂取するのがオススメです。妊娠中に葉酸をたくさん摂るように!とすすめられるのは、先ほど述べたように二分脊椎症のリスクが高まる以外にも、神経障害が起こったり、無脳児のリスクが高まるとも言われるからです。葉酸についてさらに詳しくみる

さらに気になるのが、葉酸不足による動脈硬化です。動脈硬化というと、アルコールや脂っこい食べ物ばかり食べていた中年の人がなるようなイメージを持っていませんか?確かにそうなのですが、実は今、動脈硬化は30代など若い世代の方にも増えていて、とても恐ろしい病気となっているんです。

私たちの体の中で作ることができない必須アミノ酸の中に「メチオニン」というものがあります。このメチオニンは血中のコレステロール値を下げてくれたり、体のサビだと言われている活性酸素を取り除いてくれる作用があると言われています。

また、メチオニンができるにはさまざまな工程があって、その中に葉酸が関わっています。メチオニンができあがる前は「ホモシステイン」という名前の物質なのですが、このホモシステインは動脈硬化の原因であると言われていて、現在研究が進められているそうです。このホモシステインをメチオニンに変化させるために葉酸が必要だということなんです。

葉酸不足による動脈硬化を防ぐには!?

動脈硬化は、心筋梗塞や脳梗塞の原因となるとてもとても恐ろしい症状です。動脈硬化は3種類に分類することができますが、一般的には「アテローム性動脈硬化」と呼ばれるタイプが主となっています。脂やカルシウムなどのどろっとしたかたまりが血管の中にできて、それがどんどん大きくなって詰まったり、かたまりがどこかに移動して詰まってしまうことで、さまざまな症状があらわれます。

こういった症状というのは年月をかけてじわじわと進行し、突然起こってしまいます。ですから、少しでも動脈硬化のリスクを下げるためにも、積極的に葉酸を摂取して動脈硬化予防をしていくことをおすすめします。

ちなみに、葉酸ですが先ほども述べたように一気に摂っても、余分な葉酸は尿として出ていってしまいます。また、葉酸を摂りすぎることでも過剰症となり、じんましんやかゆみなどを引き起こしてしまうことがあるそうです。つわりなどであまり食べ物を食べられないという方はサプリメントで摂取する事をオススメしますが、何でも食べられるという方は新鮮な食べ物からしっかりと栄養を摂るとより良いでしょう。

特に葉酸を多く含んでいるのは鶏の肝臓、つまりレバーですが、妊娠中にレバーの食べすぎは危険とされていいます。「妊娠中レバーの食べすぎは危険!?」の記事はこちら

そのほかにも、うなぎの肝、うに、パセリや枝豆、生のホウレンソウといった緑の野菜に多く含まれています。水溶性なので茹でるよりも蒸すのがオススメ。素材の栄養を損なうことなく、おいしくいただくことができますよ。

妊娠中は特にいつもより多くの葉酸を摂るべき!と言われています。おなかの赤ちゃんに何らかの症状があらわれないようリスクを下げることはもちろん、お母さんが動脈硬化になってしまわないよう気を付けて摂取したいものですね。

妊娠中に必要不可欠だと言われている葉酸ですが、実は産後のママにとっても必要な栄養素だと言われています。産後のママにも葉酸がとっても必要な理由の記事も合わせてお読みください

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