指しゃぶりする指は赤ちゃんによって違う!?


指しゃぶりは親指だけじゃない!?

指しゃぶりする指は赤ちゃんによって違う

ちゅぱちゅぱと指を吸う赤ちゃんならではの仕草、とってもかわいいですよね。大きくなっても指しゃぶりがやめられないという子もいたり、指しゃぶりをすることで歯並びや発音などさまざまな影響があらわれるとも言われています。この指しゃぶりですが、実は赤ちゃんによって個人差があるということなんです。指しゃぶりと言うと、多くは「親指を吸う」というイメージがあると思います。ですが、赤ちゃんによっては親指以外の指を吸うという子もいれば、複数の指を吸うという子もいます。なぜこんなに違うのでしょうか?

なぜ指しゃぶりしちゃうの?

まず、なぜ赤ちゃんは指しゃぶりをするのでしょうか?いろいろな考えがあるのですが、その中でもよく耳にするのはコチラ。

  • おなかがすいている
  • 眠たい
  • 寂しい
  • クセ

それぞれについて見て行きましょう。

おなかがすいている

これは、産院でも言われることがあるのですが実はそうではありません。赤ちゃんはおなかの中にいるときからお母さんのおっぱいを吸うため、指しゃぶりをしていました。産まれてすぐにおっぱいを吸うことができるように、自分の指を吸って練習していたということですね。おっぱいが足りないなどおなかがすいているということとは関係なく、赤ちゃんの指しゃぶりには他に理由があります。「指しゃぶり」はおなかがすいているサイン?

眠たい

眠たいときにおしゃぶりをくわえさせると、よく眠る赤ちゃんは多いものです。同じように、指しゃぶりをすると、ウトウトとしたりよく眠る赤ちゃんも多いですよね。

これは、「ママのおっぱいを吸っているような安心感」があるからだと言われています。大人になっても自分のお気に入りのタオルがないと寝られなかったり、ぬいぐるみがあったりなど、一種の精神安定剤のようなものを持っている方は多いと思います。それと同じように、赤ちゃんも自分の指を吸うことで気分が落ち着き、眠りにつきやすいと言われています。

寂しい、クセ

これは、近年では少しずつ否定されてきている意見の一つです。というのも、大きくなってもなかなか指しゃぶりを止められないという子は、愛情不足だとかかまってあげる時間が少ないなんて言われています。

しかし、実際には愛情不足や特に寂しくなくても、眠たいときなどに指しゃぶりをする、いわば精神安定剤の役割をしているということが言われています。

さらに、赤ちゃんは産まれてからほんのわずかしか経っていないのですから、指しゃぶりが「初めてのクセ」となります。髪を触ったり鼻を触ったりなど、なんらかのクセというのは大人でもなかなか治らないものですよね。ですから、指しゃぶりは愛情不足など寂しさによるもの…?と、あまり心配しなくても大丈夫だと言われているんです。

指しゃぶりのいろいろ

さて、そんな指しゃぶりですが、個人差があるのはどうしてでしょうか?最初に述べたように、一般的なイメージとして浮かぶのは親指を吸う形です。ですが、それ以外にも多いのがチョキの形をして、人差し指と中指の2本を同時に吸うというもの。筆者の友人の女の子にもこの指しゃぶりの子がいますが、最初はビックリしたのを覚えています。その子も例にもれず、やっぱり眠たいときに主に指しゃぶりをしていました。

また、さらにその状態で驚いたり怖いと思うようなことがあると、チョキだった指の形がどんどん増えて、最終的には4本の指を吸っていました。お母さんいわくそのときの心理状態がわかりやすいということで、こんな指しゃぶりがあるんだなと思いました。指しゃぶりをする子・しない子がそれぞれいるように、赤ちゃんにとって自分が吸いやすい指、落ち着きやすい指のポジションなどがあるのではないでしょうか。

指しゃぶり

ちなみに、筆者の娘は産まれてまもなくは人差し指を吸い、生後3~4ヶ月ごろからは親指にシフトしました。

さらに、手をグーのようにして第2関節をちゅうちゅう吸う子もいたり、小指だけを吸う子など、ちょっと変わった指しゃぶりをする赤ちゃんもいるようです。とっても個性的でかわいらしい仕草ですから、我が子がどんな指しゃぶりをするのか見てみてくださいね。

長く続く指しゃぶり、大丈夫なの?

指しゃぶりといえば、ちょっと心配になるのが歯の形。一日中指しゃぶりをしているという子の場合、歯が生えてくるとだんだんと気になってくると思います。ずっと吸い続けていることでかみ合わせがズレてしまったり、歯が横にズレてしまうということがあります。これによって隙間ができて、じっとしているときなどに口を閉じにくくなるため口呼吸になったり、舌が前歯の隙間に入ってしまうことで喋りにくくなり、発音が悪くなることも。あまりにも一日中指しゃぶりやおしゃぶりをしているというときにはちょっと気を付けたいものですが、叱ったり無理に止めさせるのはNGです。

先ほども言いましたが、精神安定剤の役割をしていることも多いので、無理止めさせるということで大きなストレスになることもあります。

指しゃぶりはいつまでにやめさせたらいいのか、ゆびしゃぶりを続けたらどのような影響がでてくるのかについて以下で詳しく解説しています。指しゃぶりはやめさせたほうがいい?年齢別の対処法

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