妊婦の葉酸欠乏とは?貧血になるの?原因や症状、治療まとめ

厚生労働省からも、妊娠中に積極的に摂するよう勧められる葉酸。

ですが、葉酸の推奨摂取量を食事から摂るのは難しいため、妊娠中に「葉酸欠乏症」になってしまい、貧血や胎児への影響を心配する女性が多いようです。

「葉酸欠乏症」は、十分な量の葉酸が摂取できれば改善できるので、もし葉酸欠乏と言われたらすぐに自分の生活を見直すようにしましょう。

そこで、今回はその葉酸欠乏について、原因や症状、治療法まであわせて紹介します!

葉酸欠乏症ってなに?

葉酸とは別名「造血のビタミン」といわれるビタミンB群のひとつです。

葉酸の役割は主に、DNAやタンパク質の合成血液を作るお手伝いです。
そのため、葉酸は赤ちゃんの器官を育てるために、重要な栄養素といわれています。

しかし、葉酸は水溶性ビタミンで、水に溶けやすく熱にも弱い性質を持っており、普段の食生活では十分に摂取するのは難しいです。

葉酸欠乏症とは、その名の通り葉酸が不足した状態のことをいいます。

とくに妊娠中は、通常より多く葉酸を摂取する必要性があるので、意識的に摂取しなければ葉酸欠乏症になってしまう可能性が大いにあります。

妊娠中の葉酸は通常の2倍必要

葉酸は、妊娠中の健康維持のためだけではなく、胎児の育成のために必要になります。

葉酸は、細胞分裂を行うときに必要な栄養素で、胎児の脳や脊ずい、内臓などをつくるために、常に消費されているからです。

そのため、妊娠中は赤ちゃんの分も葉酸を摂取しなければならならず、通常の2倍もの葉酸を摂取しなければならないのです。

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葉酸欠乏による胎児への影響

葉酸は、細胞分裂を正確に行う働きをするので、胎児の発達に必要不可欠です。

葉酸不足になると、胎児の神経管閉鎖障害という先天性奇形になるリスクが高まってしまいます。

厚生労働省では、神経管閉鎖障害の発症率を下げるために、妊活中や妊娠初期から毎日積極的に葉酸を摂取すること(1日の目安:400~440μg)が重要だとされています。

では、神経管閉鎖障害について詳しくみていきましょう。

先天性奇形「神経管閉鎖障害」とは

先天性奇形のひとつである神経管閉鎖障害とは、胎児の脳や脊髄などの中枢神経が作られる際に、なんらかの異常が起き、脳や脊髄が正常につくられなくなることをいいます。

神経管閉鎖障害は「二分脊椎症」や「無脳症」という障害としてあらわれます。

二分脊椎症

胎児の脊椎に形成異常がみられ、肌表面にコブや披裂を生じる「顕在性」と見た目にはあらわれない「潜在性」の2つにわかれます。

二分脊椎症のレベルによっては、知能障害や下半身に障害が出る可能性があります。

無脳症

胎児の成長過程で脳が育たない状態のことをいいます。

無脳症の場合75%が死産となり、出生率は25%ですが1週間以内に命をなくしてしまう可能性が高いです。

葉酸欠乏症になる原因

妊娠中の葉酸欠乏症は、赤ちゃんの健康状態を維持するためにも避けたいところ。
では、葉酸欠乏症になる原因とは何なのでしょうか。

おもな原因は、以下のようになります。

栄養不足

もっとも多い葉酸欠乏の原因は、栄養不足です。

食事量が少ない方や、いつも食事をコンビニや外食で済ませてしまう方は、栄養が足りていなく葉酸の摂取量も十分ではない可能性があります。

とくに妊娠中は2倍の葉酸が必要になるだけでなく、つわりでおう吐し葉酸が失われてしまうこともあるので、栄養管理には注意が必要です。

薬剤の副作用

卵胞ホルモン製剤、鎮痛剤(アスピリン)、経口避妊薬(ピル)などには、葉酸などの栄養の吸収率を下げてしまうことがあります。

いずれかの薬剤を日常的に飲んでいる場合、葉酸欠乏を引き起こしているかもしれません。

常用している薬剤がある場合は、医師に葉酸の吸収率に影響を及ぼすか確認しておきましょう。

また、胃を切除した経験があるかたも、葉酸の吸収が悪くなるといわれています。

アルコールの過剰摂取

アルコールを体内で分解する際に作られる、「アセトアルデヒド」という成分は葉酸を破壊する働きがあります。

そのため、お酒を飲みすぎると、葉酸は破壊されてしまい、せっかく葉酸を摂取しても吸収される量が減るので気を付けましょう。

妊娠中のアルコールは葉酸欠乏を招くだけでなく胎児にも悪影響を及ぼすので、なるべくなら禁酒をするようにしましょう。

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葉酸欠乏症がまねく症状・病気

葉酸欠乏になると胎児に影響が及ぶだけでなく、母体にもさまざまな不調があらわれます。
では葉酸欠乏によって、母体にどのような症状が起こるのか、みていきましょう。

巨赤芽球性貧血(悪性貧血)

貧血は、一般的な鉄分不足による「鉄欠乏性貧血」のほかに、葉酸やビタミンB12が足りなくておこる「巨赤芽球性貧血」があります。

葉酸やビタミンB12が不足すると、赤血球が大きくなり壊れてしまう「無効造血」状態になるだけでなく、白血球や血小板などすべての血球が少なくなる「汎血球減少症」を引き起こし、貧血の症状があらわれます。

貧血症状が出ている場合は、自己判断を行わずに、かかりつけの産婦人科医に相談するとよいでしょう。

妊婦検診の血液検査で赤血球の大きさをみたり、赤血球中の葉酸濃度を調べることで、巨赤芽球性貧血かどうか診断できます。

巨赤芽球性貧血の初期症状

巨赤芽球性貧血になると、まず身体にさまざまな不調があらわれます。
例えば、以下のようなものです。

【巨赤芽球性貧血の症状】

  • 疲労感
  • めまい
  • 悪寒
  • 頭痛
  • 顔面蒼白
  • 食欲不振
  • 舌炎
  • うつ症状
  • 手足のしびれ

巨赤芽球性貧血の特徴は、舌の表面の膨らみが消えて平らになり、舌に痛みや熱い感覚を伴う症状がでるハンター舌炎が起こる事です。

口の中は細胞の生まれ変わりが活発な場所なので、葉酸が不足すると正確な細胞分裂が行えなくなり炎症を起こしてしまいます。

また、このほかにも白髪が増えるというケースもあります。
白髪の原因の多くは、遺伝や白髪が原因とされていますが貧血や葉酸などの栄養不足によっても起こり得ます。

末梢神経障害

葉酸とビタミンB12の摂取不足によって、末梢神経障害が起こることがあります。

末梢神経とは、運動神経、感覚神経、自律神経に分類されます。
末梢神経障害になると、これらの神経伝達がうまくいかないことで、手足がしびれたり、歩きにくくなったりする症状が出ます。

末梢神経障害の症状がひどいと、意識障害がおこることもあります。

動脈硬化

葉酸はホモシステインというアミノ酸を、変換する働きがあります。

葉酸が足りないと、ホモシステインの量は増え、血液の凝固作用や血管細胞に働いて、血栓ができる原因になることも。

その血栓が原因で、動脈硬化が起こるリスクがあります。

悪化すると認知症になる危険性も

血管内に血栓があると、血流が悪くなるため、酸素や栄養が各細胞へうまく運べません。

脳細胞に酸素や栄養が足りなくなるので、認知症になるリスクもあります。

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葉酸欠乏症は葉酸摂取で治療

「葉酸欠乏症」なのですから、葉酸をきちんと摂取できれば症状は改善します。

厚生労働省では、1日あたりの妊婦さんの葉酸必要量は400~440㎍(マイクログラム)だといわれています。
成人男女が240㎍といわれているので、およそ2倍の葉酸が必要だということになります。

では効果的に葉酸を摂取するにはどうしたらいいか、説明していきます。

葉酸含有率の多い食品を生で摂る

葉酸は熱に弱く、過熱調理をすると大部分が破壊されてしまいます。
なるべく生野菜や果物を食べるようにしましょう。
葉酸含有率の高い食品は以下の通りです。

野菜 枝豆、ブロッコリー、モロヘイヤ、ほうれん草など
果物 いちご、アボカド、マンゴー、キウイフルーツなど
肉類 納豆などの大豆製品、魚介類

葉酸は食べた量の50%程度しか吸収できません。
吸収率を上げるためには、ビタミンB6、ビタミンB12、ビタミンCと一緒に摂取するとよいです。

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葉酸サプリで不足分をサポート

食品から葉酸を摂るのは難しいので、厚生労働省ではサプリメントで葉酸を摂取することを推奨しています。

葉酸サプリは手軽に摂れるので便利ですが、過剰摂取になりやすいことがデメリットです。
葉酸を過剰摂取すると、葉酸過敏症といわれる症状がでることがあります。

1日1,000㎍までを基準に調節しましょう。

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普段の生活から葉酸欠乏症を予防しよう

妊婦さんの葉酸欠乏の原因、症状、治療をみてきました。

葉酸は母体や胎児の健康状態に深く影響を及ぼすので、葉酸が不足しないよう食品やサプリから毎日摂取するべき栄養素だとわかったと思います。

なにより普段から葉酸をとろうという意識と、葉酸が足りていないとできるだけ早く気づくことが大切です。

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