困っている家族にはみんなで助け合うミールトレイン

アメリカではご近所さん同士の助け合いが当たり前!?

ミールトレイン

日本を離れて異国に住んでいると、いざという時に自分の親兄弟や親戚に頼るということができません。特に妊娠期間、産後、または小さな子供をかかえての闘病中など、身体がしんどい時期はどうしてもヘルプが必要になる状況があります。こんなとき、一番困るのはやっぱり一日最低でも3回はやってくる食事の準備。元気な時はなんてことのないこの準備が、急に苦痛に思えてドッと気分も落ちるものです。

日本では、スーパーやコンビニなどでお惣菜を手軽に買える事がどんなに恵まれている事なのか改めて気づかされます。アメリカでは、手軽に買える食事というとファーストフードになってしまい病気のときは、特に受け付けない事もしばしば。そこで、アメリカにある「ミールトレイン」という素晴らしいシステムをご紹介したいと思います。ミールトレインのサイト(英語):https://www.mealtrain.com/

ミールトレインとは、ミール=食事、トレイン=届ける。という意味なのです。要するに困っている家族にコミュニティ全体で助け合い食事を作ってお届けするというシステム。親戚、お友達だけではなく、はっきり言ってしまえば会ったこともなく面識もないご家族を、知らない人たちで助け合うシステムなのです。

実際に私が経験したのはつい先日のことでした。子供の通う学校の生徒の親が大病を患ってしまい「ミールトレイン」への参加案内が届きました。宛名はPTAメンバーになっていました。内容を読んでみると、このご家族の小さな子供を抱えての闘病は厳しいもので医療費の負担はもちろんのこと、日々の家事も大変であるとの事でした。

今回は2つの方法が同時にネット上のシステムに載っていて①お金を寄付する、②食事を届けるというものでした。

①の方法は、ネット上での支払い、または郵送で小切手を送る方法で済むので一見手続きは簡単ですがいくら寄付したかリストで載るので、少し抵抗も感じるなという印象。

②の方法は、手間はかかるものの金額の表示もないので、お料理を作るのが嫌でなければ参加しやすいかなと思いました。

ミールトレインのカレンダーへ移動すると、どの日にちが既に埋まっているか否かが表示されていてどんなメニューかも表示されていました。

ミールトレインのカレンダーサンプル

カレンダーサンプル

出展:https://www.mealtrain.com/learn/#sample

これだと、前の日とメニューが被ってしまう心配もなくて良いですよね。また、家族の人数やベジタリアンであるかやアレルギーがあるなどの表示もされているので献立を考える上でも参考になります。

ミールトレイン

お料理を入れていく容器も、面識のないご家族だと洗って返してもらうのも手間ですよね。でも、使い捨てのアルミ箔の容器やジップロックなどパーティーをする文化のアメリカでは種類やサイズも豊富に揃っています。

また、冷凍保存で売っているパンやワッフルもあり、食べる直前にオーブンに入れて焼くだけの優れもの。メインのおかずと共に添えてあげれば立派なディナーになります!

コミュニティ全体で助け合うシステム「ミールトレイン」。移民の多く住むアメリカではとってもありがたいシステムだと思います。私も今回の経験を通して、アメリカという国が更に好きになりました。

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