子どもと一緒にイースターを楽しもう!

イースターってどういうイベントなの?

イースター

イースターの日は海外のイベントで有名ですね。最近では、日本でもハロウィンなどの外国のイベントを楽しむ習慣が増えてきたため、イースターの日もご家庭で楽しんでいる方々が増えてきているんですよ♪

筆者は、幼い頃キリスト教の幼稚園に通っていました。(現在無宗教です)幼稚園の頃の記憶は、あまり覚えていないことが多いのですが、毎年行われていたイースターのイベントは子どもながらに楽しくて、毎年楽しみにしていたことを覚えています。

「イースターの日」と言葉は聞いたことはあっても実際に何をするのか、どんな意味があるのかなどは分からない方も多いかと思います。一体、イースターの日には何をするのか。子どもとどのように楽しめばいいのでしょうか?

イースターの日って何?

イースターの日とは、キリスト教におけるとても重要な祭日です。イースターとは日本語に訳すと「復活祭」「復活節」となります。キリストの生誕記念がクリスマスですが、キリストが亡くなってから復活した記念、復活をお祝いするための祭りだという事なんです。イースターという名前の由来は、今のデンマークやドイツ周辺に古くから伝わる春の女神様の名前なんだそうです。イースターは、キリストの復活をお祝いするためのものだけでなく、春を迎えた事を祝うお祭りでもあるんです。

イースターの日付は毎年違う!?

ハロウィンは毎年10月31日と日付が決まっていますが、イースターの日は毎年違うんです。イースターの日は「春分の日の後の最初の満月の次にくる日曜日」というふうに決まっています。なので、調べ方としては、春分の日のあとの最初の満月の日を調べれば分かりやすいですね。2016年のイースターの日は、3月27日(日)となっています。

日付

ちなみに・・・2017年のイースターの日は、4月16日(日)、2018年は、4月1日(日)となっています。

イースターエッグとうさぎの意味は何?

イースターというと、連想するのが卵とウサギではないでしょうか?うさぎと卵には、それぞれどのような意味が込められているのでしょうか。

イースターエッグ

たまご

卵は長い時間を経て新しい命が誕生するということから、キリスト教では「死と復活」「生命の象徴」であると考えられています。キリストが復活したことと重なることから、卵が使われるようになったようです。昔は、ゆで卵の殻に直接装飾を施していましたが、現代では、本物の卵を使う変わりに卵型をしたチョコレーや卵型のプラスチックを代用する家庭が増えています。また、卵型のチョコレートの中におもちゃが入ったものを販売する製菓メーカーも増えてきました。

うさぎ(イースターバニー)の意味

たまご

イースターとウサギの関係ですが、うさぎは沢山子を産むことから「豊かな生命の象徴」とされてきました。イースターバニーがイースターエッグを産んだという説もあります。そのため、イースターエッグと一緒にうさぎも飾られ、卵と同様にイースターのシンボルになっています。イースターバニーはイースターの日の前日になるとカラフルな卵やキャンディやおもちゃをバスケットに詰め、子供達の前に現れ、配っていくと言われています。クリスマスでいう「サンタクロース」と同じような役割ですね♪

小さい子でも遊べるイースターの遊び

では、イースターの日はどのように子どもたちとお祝いしたらいいのでしょうか。イースターの日には、ご家庭でゲームなどを行って楽しむのが一般的です。いくつかご紹介したいと思います。

  • 宝探しのように、家の中や庭に隠した卵を探して見つけ出す「イースターエッグハント」
  • スプーンに卵を乗せて、落とさないように競う「エッグレース」
  • 丘の上から卵を割らないように転がして遊ぶのが「エッグロール」

エッグレースは卵ではなくスーパーボールなどで代用してもいいですね。エッグロールは、丘の上から卵を転がして遊ぶというのは難しいので、ご家庭でチョコエッグを割らずにころがせるかという遊びをしてみてもいいかもしれません。

一番簡単にできるのが、イースターエッグハントです。チョコエッグを使ったり、最近では100円均一でイースターエッグが売られていて、自分たちで中にお菓子を入れることができます。

筆者の家では、毎年イースターエッグハントを行っているのですが、100円均一で購入したイースターエッグの中にお菓子の他におもちゃや折り紙で作った手裏剣などを入れて、部屋の中に隠して子供たちに探してもらって遊んでいましたよ。2歳になる娘も楽しそうにイースターエッグを探し回っていました。

ここ数年日本でも定着しつつあるイースターの日。大人も子供も一緒になって楽しむことができるイベントの一つです。家族との思い出に是非、イースターの日を楽しんでみてはいかがでしょうか。

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