歯みがきよりも効果的な虫歯予防~甘い飲み物を覚えさせない~

歯みがきよりも効果的な虫歯予防

虫歯予防と言えば歯みがき!と思っていませんか?子どもの歯を毎日すみからすみまでピカピカにみがくなんてとても無理。子どもの虫歯予防には、歯みがきよりもずっと簡単で効果的、しかも一生役に立つことがあります。

まずママたちにぜひ知っていてもらいたいのが、「歯みがきは虫歯予防のために必死になってやるものではない」ということ。

歯みがきは、お風呂にはいって体をきれいにするのと同じように「清潔」のための習慣としてやるもので、「毎日完璧にしないと虫歯になっちゃう!」と強迫観念を持つ必要はありません。

WHOや米国予防医療研究班、日本歯科医学会からも「空みがき(フッ素入り歯みがき粉を使わない、水だけでの歯みがき)は虫歯予防とはあまり関係がない」という報告が何度も出されていますが、日本ではあまり伝わっていないように思います。

もちろん「歯みがきなんてしなくていい」というわけではありません。「病気にならないならお風呂なんてはいらなくていい」というわけではないのと同じことで、ずっとずっと汚れをためこんでいたら、お肌が赤くなってしまったりするように、お口の中にずっとずっと汚れをためこんでしまったら、歯肉炎になったり、虫歯にもなりやすくなります。でも、毎日必死になってぴかぴかに歯みがきをしないと虫歯になっちゃう、なんてことはありません。逆に言えば、どんなに一生懸命歯みがきをしていても、それだけで虫歯は予防できないということです。

では、どうやって虫歯予防をするのでしょう?

1番最初にお伝えしたいのが「子どもの飲み物は水かお茶だけにしましょう」ということ。

子どもの虫歯の原因で、とても多いのが甘い飲み物です。特に、甘い飲み物を哺乳瓶に入れて飲ませていると、あっという間に歯が溶けてしまいます。

1才の子のママたちへのアンケートでは、虫歯の全くない子は、約90%が「飲み物は水かお茶だけ」と答えましたが、虫歯のある子では半数以上、5本以上の虫歯のある子では、約80%の子が「水かお茶以外の甘い飲み物をよく飲む」と答えていました。

市販されている甘い飲み物の中には、びっくりするくらいたくさんのお砂糖がはいっています。子どもたちが大好きな飲み物の中に、どれくらいのお砂糖が含まれているかの目安を、スティックシュガー(1本3g)で示したものが下の図になります。

飲み物に含まれる砂糖の量

甘い飲み物の中でも特に虫歯になりやすいのが、炭酸飲料、乳酸飲料、イオン飲料です。お腹の風邪にかかってしまったときなど、お医者さんからイオン飲料をすすめられることがあると思いますが、体調が回復したらすぐに飲ませるのをやめましょう。病気をきっかけにイオン飲料を水代わりに飲むようになって、虫歯だらけになってしまう子がたくさんいます。

おっぱいやミルク、牛乳以外の飲み物は、基本的に水かお茶だけにしましょう。野菜ジュースや100%フルーツジュースなら大丈夫ということはありません。「虫歯予防のために、ジュースはうすめてあげています」というママも多いのですが、うすめても虫歯予防にはなりません。

小さなころに甘い飲み物の味を覚えてしまうことは、乳歯の虫歯の原因になるだけではありません。5歳までは、子どもの「味覚」がつくられる時期であることから、この時期に甘い飲み物が大好きになってしまうと、大きくなってからも清涼飲料水が手放せない生活になりやすく、大きくなってからの虫歯や肥満、糖尿病などの生活習慣病にもつながっていきます。「ペットボトル症候群」と言われ、大きな問題になっています。

飲み物虫歯をつくらないために、赤ちゃんのママにぜひ実践してほしいことが3つあります。

  1. お家の冷蔵庫に、水やお茶以外の飲み物を置かない
  2. お出かけのときにパックやペットボトルのジュースを持たない
  3. 外出先の自動販売機でジュースを買わない

虫歯がたくさんある子の中には、小さなころに甘い飲み物ばかり飲んでいて、「水とかお茶は飲めないんです」という子がたくさんいます。そうなってしまってから、甘い飲み物を禁止するのはとても大変。お家の冷蔵庫や自動販売機から、おいしいジュースが出てくることを1度でも知ってしまったら、子どもは次から何が何でもほしい!となってしまいます。

子どもにおいしいものを我慢させるのはとっても大変だけれど、水やお茶以外の飲み物を知らなければ、欲しがることもありません。

3歳までジュースを知らずに育てられたら、虫歯のリスクはぐっと少なくなります。「甘い飲み物を覚えさせない」ことは、赤ちゃんの頃からしかできない最高の虫歯予防です。

水やお茶は、冷たくても、暖かくても、ぬるくてもおいしく飲めるので、とても便利な飲み物です。ぜひ、水やお茶が大好きな子に育ててあげてください。

「歯みがきよりも簡単で効果的な虫歯予防」のお話は、今後もいくつかご紹介していこうと思います。

今村由紀先生

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