妊婦さんに必須の葉酸とは?なぜ必要?妊娠中に摂取すべき理由5つ

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妊婦さんに必須の栄養素といえば「葉酸」。
健診で医師からすすめられたという人も少なくないのではないでしょうか。

でも、正直「葉酸」ってなんだかわかりづらいですよね?

大事大事というけれど、具体的にどうして必要で、一日にどれくらいを摂ればいいのでしょうか。

そんな葉酸の疑問・不安・具体的な摂り方を知りましょう!

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葉酸ってなに?どんな成分なの?

葉酸は水溶性ビタミンの一種です。

1941年にほうれん草から発見され、葉はラテン語で「folium」ということから「folic acid」と名付けられました。

それを和訳し、日本では「葉酸」と呼ばれています。

別名では、ビタミンM、ビタミンB9、プテロイルグルタミン酸とも呼ばれます。

この葉酸、具体的にどういった作用があるのか見ていきましょう。

葉酸の作用って?

葉酸は人の体の中で、以下のような働きをします。

・造血作用
・美しい髪や肌を維持する
・自律神経を整える
・老廃物の排出をたすける

葉酸は胎児のDNAの形成や正常な細胞を作るために必要な栄養素です。
欧米諸国や中国などの研究では、葉酸の摂取が先天性異常や二分脊椎症などの神経管障害の発症リスクを下げると発表しています。

その他にも、心臓病の予防・子宮頸がんの予防・貧血の予防などの作用があります。

どんなものにふくまれているの?

葉酸は緑黄色野菜(葉野菜)、果物、ナッツ類、豆類、レバーに多く含まれています。
葉酸を含む食材

妊活・妊娠中の女性が葉酸をとるべき理由5つ

ここまで葉酸とはどういったものかを説明してきました。
ではなぜ妊娠を望んでいる女性や妊婦さんに積極的にとってほしいかというと、その理由は5つあります。

1.赤ちゃんの先天性障害のリスクを下げる

赤ちゃんの先天性障害のひとつに、神経管閉鎖障害(NTDs)があげられます。

NTDsは、胎児の脳や脊椎が作られる際に重要な「神経管」がふさがることで発生する障害で、無脳症、脳瘤、二分脊椎などが知られています。

葉酸は胎児の細胞分裂をサポートする大事な成分。
妊娠初期に葉酸を十分にとることでこのNTDsの発生リスクを70~80%下げることができるとされています。

2.受精卵の着床を助ける

妊娠を望む女性は、妊娠前から子宮内の環境を整えておくことも大切です。

造血や細胞分裂をうながす葉酸は、子宮内膜を強くして着床しやすくしたり、受精卵を守る力を強くします。

3.流産のリスクを下げる

妊婦さんの葉酸の摂取不足で血液が足りなくなると、ホモシステインの血中量が上がり血行が悪くなります。
すると赤ちゃんへの栄養の供給が足りなくなるほか、血液の供給も少なくなります。

妊娠初期は、妊娠していないときの2倍の葉酸が消費されるので、流産のリスクを下げるためにも葉酸はしっかりとっておきましょう。

4.妊婦さんの貧血予防

妊娠中は胎児の成長に鉄分が大量に消費されます。
そのため、特に妊娠中期~後期の妊婦さんは貧血になりがちに。

葉酸はビタミンB12とともに血液を増やす作用があるので、妊婦の貧血予防に欠かせません。

5.産後のママの回復に

産後の母体は子宮をはじめ体のあちこちが弱っている状態です。
さらに母乳にも栄養が持って行かれるため、産後のママの負担はまだまだ大きいもの。

葉酸は細胞の生まれ変わりに欠かせない栄養であるとともに、母乳の元である血液を作ります。

出産を終えても、産後のお母さんの体の回復、そして赤ちゃんに飲ませる母乳のために、葉酸はしばらく意識的にとっていきましょう。

葉酸がつわりに効くって本当?

葉酸サプリメントはつわりにも効果があるとする情報を見かけることがありますよね。

確かに葉酸とビタミンB12の造血作用によって貧血が改善され、めまいや立ちくらみなどの症状が改善する可能性はあります。

ただ、吐き気や眠気といったつわり症状について改善が見込めるかどうかは確認できませんでした。

葉酸が足りていないとどんなリスクがあるの?

葉酸欠乏のリスクとして、胎児の神経管閉鎖障害のリスクが高まるということを前述しました。

ほかにも、以下のようなリスクがあります。

・巨赤芽球性貧血(悪性貧血)
・神経障害
・動脈硬化の危険性が高まる

自覚症状としては、口内炎や下痢などがあげられます。

葉酸欠乏の危険性についてもっと知りたい人はこちらの記事を。

葉酸のとり方は?いつまで必要?

葉酸摂取の摂取量は、男女ともに240㎍。
妊活中・妊娠中の女性は400㎍の摂取が推奨されています。
(上限量は1000㎍)

では、この量をどのようにしてとっていけばよいのでしょうか。

1.食事

葉酸含有量がもっとも多い食べ物は、なんといってもレバーです。(鶏、豚、牛どれも葉酸が豊富!)
ただし、レバーはビタミンAも豊富な食材。
ビタミンAの過剰摂取は、胎児に障害が出る可能性が指摘されています。

野菜(枝豆、ブロッコリー、アスパラガスなど)と組み合わせ、上手に食事中から葉酸をとるようにしましょう。

2.サプリメント

葉酸は水溶性ビタミンなので水に流れやすく、熱にも弱いので調理段階で半分以上が失われます。

そこで、厚生労働省でも栄養補助食品(サプリメントなど)で葉酸を補うことが推奨されています。

特に、厚労省は天然葉酸の2倍吸収しやすい、モノグルタミン酸型の合成葉酸を推奨しています。

厚労省推奨の葉酸がとれる「ベルタ葉酸サプリ」

ベルタ葉酸サプリは、厚労省が推奨する合成葉酸(天然成分由来)が配合されています。

さらに、つわりに作用する唯一のビタミンと言われるビタミンB6が含まれていて、つわりがつらい女性にもオススメです。

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美容成分にも徹底的にこだわり、女性にうれしいコラーゲン、プラセンタ、黒酢もろみ、ヒアルロン酸、ツバメの巣、珊瑚カルシウムの6種類の美容成分が配合。

その他緑黄色野菜13種類に淡色野菜5種類まで。

赤ちゃんのための葉酸のほか、妊娠中におこりがちな肌荒れにも配慮されたサプリメントです。

ほかの葉酸サプリメントも比べたい人はこちらの記事を。

サプリメントで補う場合、注意すべき事

葉酸の摂取量は、1日1000㎍(1㎎)が上限です。
サプリメントで気軽にとれるからといって、多ければいいというわけではありません。

葉酸をサプリメントで摂取するときに注意したいことをまとめました。

葉酸過剰症ってどんなもの?

葉酸は基本的に、多く摂っても尿に溶けて排出されます。

そのため、厚労省の推奨量よりも多く摂ったからと言って、すぐに過剰症になるわけではありません。

神経質になることはありませんが、葉酸過剰になったときの症状・デメリットとして以下のものがあります。

・ビタミンB12欠乏
・ガン治療に使われる抗葉酸剤の薬効を低減

また葉酸過敏症として

・発熱
・紅斑
・じんましん
・かゆみ
・呼吸障害

が確認されています。

葉酸不足は大丈夫?気付いた日から始めましょう♪

葉酸を紹介したときにありがちなのが、妊娠超初期に葉酸を飲まなかったママが不安になってしまう、ということです。

たしかに葉酸は受精して間もない細胞分裂期に必要な栄養ですが、普段の食事からも葉酸は摂っています。

葉酸を飲まなかったからと言って不安になり、それがママのストレスになることのほうが問題。

葉酸が大事なんだと気付いた日から、食事で葉酸がしっかり摂れる工夫をしたり、サプリメントを導入したり、自分なりの葉酸の摂り方を工夫してみてください。

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